¿Es el azúcar tan adictivo como una droga?

Una de las historias más surrealistas con las que me he encontrado es la idea de que el azúcar es «una droga más adictiva que la cocaína«. 

Es una teoría basada en investigaciones que muestran que ciertas partes del cerebro se «iluminan» cuando comes azúcar.

Y esas son las mismas partes del cerebro que se iluminan cuando tomas cocaína. Todo esto suena muy preocupante y perturbador.

Pero, si piensas profundamente en este tema durante al menos 30 segundos, hay algunas cosas que no cuadran.

Para empezar, hay algo de azúcar en mi cocina ahora mismo, en este mismo momento. Ha estado ahí durante años. En ningún momento me he sentido obligado a correr a la cocina, tomar una cuchara y empezar a comer azúcar directamente de la bolsa.

La última vez que fui a comprar comida al Carrefour, no estaba acompañado miembros de las fuerzas especiales, que me protegerían de las hordas de adictos al azúcar que corrían en busca de su próxima dosis de azúcar.

Cuando un equipo internacional de científicos examinó la investigación sobre el tema, llegaron a la conclusión de que la gente puede volverse «adicta a comer por su propio bien, pero no a consumir alimentos específicos como aquellos con alto contenido de azúcar o grasa».

En cambio, la gente puede desarrollar una compulsión psicológica por comer, impulsada por los sentimientos positivos que el cerebro asocia con la comida.

En su artículo, titulado «Adicción al azúcar: el estado de la ciencia«, los investigadores de la Universidad de Cambridge concluyen :

«Encontramos poca evidencia en la adicción al azúcar en  humanos, y los hallazgos de la literatura animal sugieren que los comportamientos similares a la adicción, como el atracón, sólo ocurren en el contexto del acceso intermitente al azúcar. Estos comportamientos probablemente surgen del acceso intermitente a alimentos de sabor dulce o muy apetecibles, no de los efectos neuroquímicos del azúcar»

Científicos de la Universidad de Maastricht :

«Los hallazgos actuales indican que los alimentos azucarados contribuyen mínimamente a la ‘dependencia alimentaria’ y al aumento del riesgo de aumento de peso. En cambio, son coherentes con la noción científica actual de que la densidad energética de los alimentos”

Como el Dr. Spencer Nadolsky explica

«¿Alguna vez te has metido un terrón de azúcar en la boca y luego has querido más? Compara esto con un alimento no azucarado como una patata frita crujiente y salada. Si el azúcar es tan «adictivo», ¿por qué la mayoría de la gente se ve obligada a comer muchas más patatas fritas que cubitos de azúcar? Es porque el azúcar no es el único problema».

El verdadero problema son los llamados alimentos hiperpalatables. Básicamente, este término se refiere a la comida que sabe bien y que quieres comer más, incluso cuando no tienes hambre.

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Los alimentos hiperpalatables contienen mucho más que azúcar. Suelen ser una mezcla de almidón, azúcar, grasa y sal. Tienen un sabor agradable. Visualmente se ven bien y se sienten bien en la boca.

Y lo que es hiperpalatable para una persona puede no serlo para otra. Algunas personas pueden darse un atracón de alimentos dulces, mientras que otras prefieren algo salado. Esto varía de persona a persona.

Los alimentos hiperpalatables difieren de las drogas adictivas. Pero hay un cierto grado de superposición entre los dos, y comparten algunas características comunes.

De los investigadores de la Universidad de Yale.

«Los alimentos altamente procesados y las drogas son capaces de desencadenar antojos. En segundo lugar, el consumo de alimentos altamente procesados y de drogas de uso indebido puede estar asociado con un uso excesivo compulsivo frente a graves consecuencias negativas. Y por último, en algunos individuos hay pruebas de recaída crónica y de incapacidad para reducir el consumo de ambas sustancias».

Los alimentos con alto contenido de azúcar – galletas, barritas de chocolate, refrescos, helados, etc. – pueden contribuir, y de hecho lo hacen, a la ganancia de grasa.

Sin embargo, eso no es porque seas «adicto» al azúcar. Es porque esos alimentos saben muy bien. Son una forma extremadamente conveniente y placentera de proveer a tu cuerpo con más energía de la que necesita – energía que eventualmente terminará almacenada como grasa.

Pero repite, el azúcar no es una droga. No es adictivo de la misma manera que la cocaína.

Contrariamente a lo que dicen los diversos «expertos en dietas de famosos que se suben al carro del antiazúcar», no hay necesidad de eliminar cada gramo de azúcar de tu dieta.

Mientras tengas un plan nutricional y tengas en cuenta tu cálculo diario de hidratos, el consumo de azúcar no va a tener un gran impacto en tus resultados de una manera u otra.

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